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22 Aprile 1906: Buffalo Bill conquista Torino

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Buffalo Bill a Torino
Buffalo Bill a Torino

E’ nato nello stato americano dello Iowa, nel lontano 1846, è stato un militare, esploratore e attore teatrale, ed è conosciuto in tutto il mondo come Buffalo Bill, anche se il suo vero nome completo era William Frederick Cody.
Ma cosa lega un eroe d’ oltre oceano alla piccola (per gli standard USA) Torino?

Il pioniere americano combattè nella guerra di secessione americana, (scoppiata nel 1861, proprio quando si portava a compimento il rinascimento italiano, con l’ unità nazionale guidata da Cavour e dal Re) per poi partecipare ad una gara di caccia al bisonte: e proprio qui, da vincitore, si aggiudicò il famoso soprannome, confermato poi dall’ uccisione (presunta) di 4000 bisonti nel periodo della costruzione della ferrovia che portava nelle lontane terre del west.

Buffalo Bill a Torino
Buffalo Bill a Torino

A questo punto le strade di Torino e William iniziano ad avvicinarsi: un popolare scrittore, Ned Buntline, avevo reso protagonista dei propri racconti proprio Buffalo Bill e gli propose di prendere parte alle rappresentazioni teatrali che stava per inscenare e lui, il protagonista, accettò.

L’ entrata nel mondo dello spettacolo lo indusse a fondare, undici anni dopo, il “Buffalo Bill Wild West Show”, una compagnia circense in cui venivano ricostruite alcune battaglie americane, anche grazie alle partecipazione di alcuni veri pellerossa, tra i quali il leggendario “Toro Seduto”.

Accolse un grande successo in tutto il mondo e sbarcò, nel 1906, a Torino per cavalcare ancora ciò che restava della retorica dell’ espansione a ovest.

Lo spettacolo venne allestito nella vecchia Piazza d’ Armi (l’ attuale “Politecnico”), il circo fu trasportato attraverso convogli ferroviari che, se incolonnati, avrebbero formato un treno di ben un km e, potè vantare una tribuna di 12000 spettatori, 550 cavalli e 850 uomini: il tutto diretto e guidato dal vecchio Bill.

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Buffalo Bill a Torino

Nei cinque giorni di spettacolo i torinesi che assistettero allo show furono 80000 circa.

E tale fu il successo che Eugenio “Veritas” compose una canzone in dialetto piemontese : la “Buffalo Bill a Torino” (https://www.youtube.com/watch?v=q6tYa94PoeQ).
Il componimento raccontava le gesta di uno degli attori che, passando la notte con una donna torinese (la Rosin-a), costrinse il marito ad ubriacarsi per dimenticare l’ accaduto.
Se sia leggenda o verità non ci è dato sapere, ma il successo dello spettacolo fu sicuramente certo!

 

Alessandro Rigitano

 

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