Home Cronaca di Torino Anche la statua di Don Bosco compie un secolo

Anche la statua di Don Bosco compie un secolo

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Proprio nell’anno del bicentenario della nascita di Don Bosco, Torino può festeggiare un altro importante anniversario legato al mondo salesiano: compie cento anni, infatti, la statua di Don Bosco posta in Piazza Maria Ausiliatrice.

La statua del Santo fa parte di un complesso scultoreo composto da una piramide tronca affiancata da due altari. Al centro la figura di Don Bosco, circondata da quattro bambini. I bambini, infatti, sono stati e sono ancora al centro della Missione Salesiana.

Ai piedi del gruppo centrale, una scultura intitolata “L’umanità chinata al bacio della Croce”, in cui una donna velata porge la croce a un uomo. Sugli altari laterali, la Devozione alla Ss. Eucarestia e la Devozione alla Vergine Ausiliatrice. I due gruppi scultorei presentano personaggi variegati, tra cui un operaio e un selvaggio piumato, metafore di altri due importanti aspetti dell’opera e della storia salesiana, ovvero le scuole professionali e l’evangelizzazione di due popolazioni indigene, Jivaros in Ecuador e i Coroados-Bororos in Brasile.

Anche la statua di Don Bosco compie un secolo
Anche la statua di Don Bosco compie un secolo

Il carattere cosmopolita dell’opera di Don Bosco si riflette anche nella storia della statua a lui dedicata: a decidere di realizzare il monumento, infatti, fu il Congresso Internazionale degli ex allievi ed ex allieve delle scuole salesiane, che raccoglieva persone provenienti da ben 22 nazioni. Furono loro, il 10 settembre 1911, a istituire un Comitato promotore per la raccolta dei fondi ed un comitato esecutivo per organizzare il concorso che avrebbe selezionato il monumento da erigere.

Anche la statua di Don Bosco compie un secolo
Anche la statua di Don Bosco compie un secolo

L’iniziativa fu accolta in maniera entusiasta, e furono raccolte 200mila lire, somma alquanto elevata per l’epoca. Il Comune di Torino aggiunge 20mila lira, e la somma fu più che sufficiente.

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Venne poi indetto un concorso internazionale per scegliere l’aspetto che avrebbe avuto la statua. I progetti partecipanti furono 59, ma la giuria ne selezionò solo cinque, che nel 1913 furono esposti in una sala dell’oratorio Valdocco.

Dopo una seconda fase, la scultura scelta fu quella di Gaetano Cellini, la cui realizzazione fu avviata nel 1914.

Anche la statua di Don Bosco compie un secolo
Anche la statua di Don Bosco compie un secolo

 

Secondo il progetto iniziale, la statua doveva essere installata entro il luglio del 1915, ed infatti un secolo fa era quasi pronta. La sua lavorazione, però, fu bloccata per lo scoppio della guerra, quando arrivò l’obbligo di usare il bronzo solo per scopi bellici. Tornata la pace, nel 1920 la statua fu finalmente inaugurata, iniziando a proteggere i fedeli di Don Bosco in tutto il mondo proprio dalla piazza in cui l’avventura del sacerdote torinese è iniziata.

Giulia Ongaro

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